Now Reading
Ποιο είναι, πραγματικά, το αδύναμο φύλο;

Ποιο είναι, πραγματικά, το αδύναμο φύλο;

Οι γυναίκες ζουν περισσότερο από τους άνδρες. Και σε ένα ακόμα ευρύτερο πλαίσιο, τα θηλυκά θηλαστικά ζουν περισσότερο από τα αρσενικά. Αυτό μπορεί να αποδίδεται στο γεγονός ότι η ζωή των αρσενικών είναι πιο επικίνδυνη από των θηλυκών, με τον ανταγωνισμό για τη στοργή των θηλυκών να είναι βαθιά ριζωμένη στη φύση των αρσενικών – ένας ανταγωνισμός που συχνά οδηγεί σε επικίνδυνους καβγάδες και επιδεικτικές τάσεις.

Μία τέτοια θεωρία θα μπορούσε να είναι απόλυτα λογική αν δεν την διέψευδαν τα αρσενικά πουλιά, η συμπεριφορά των οποίων δεν διαφέρει από αυτήν των αρσενικών θηλαστικών. Παρά την εξίσου επικίνδυνη στάση τους προς κατάκτησιν των θηλυκών, τα αρσενικά πουλιά καταφέρνουν να ζήσουν περισσότερο από τα αντίστοιχα θηλυκά. Ο αρσενικός Καναδικός αγριόγαλος, για παράδειγμα, ζει κατά μέσο όρο 13 χρόνια, ενώ ο θηλυκός μόνο 5.

Μία μακροχρόνια υπόθεση των επιστημόνων αφορά στα φυλετικά χρωμοσώματα. Χρησιμοποιώντας την επιστημονική ορολογία, τα αρσενικά θηλαστικά είναι ετερογαμετικά – έχουν, δηλαδή, χρωμοσώματα ΧΥ ενώ τα θηλυκά έχουν ΧΧ. Στα πουλιά, αντιθέτως, ετερογαμετικά είναι τα θηλυκά. Και στις δύο κατηγορίες (θηλαστικά και πτηνά), τα χρωμόσωμα που καθορίζει το φύλο στερείται πολλών γονιδίων σε σύγκριση με τα αντίστοιχα αρσενικά ή θηλυκά. Κατά συνέπεια, είναι αδύνατον να καλύψει τις γενετικές ανεπάρκειες που έχει το ταίρι του παρέχοντας λειτουργήσιμα αντίγραφα γονιδίων, τα οποία μεταλλάσσονται σε αυτό το ταίρι. (Στον άνθρωπο, κατ’ αυτόν τον τρόπο προκαλούνται η αιμοφιλία, η μυϊκή δυστροφία Duchenne και η αχρωματοψία.) Ως αποτέλεσμα, το ετερογαμετικό φύλο είναι λιγότερο ανθεκτικό και πεθαίνει νωρίτερα.

Όσο πιθανή κι αν είναι αυτή η εξήγηση, δεν μπορεί να αποδειχθεί μέσω δύο δειγμάτων μόνο (θηλαστικά και πτηνά). Γι’ αυτόν ακριβώς τον λόγο, η βιολόγος Ζωή Ξηρόκωστα (Zoe Xirocostas) και οι συνεργάτες της στο Πανεπιστήμιο της Νέας Νότιας Ουαλίας (UNSW) του Σίδνεϊ αποφάσισαν να ερευνήσουν το θέμα λίγο βαθύτερα. Όπως περιγράφουν στο Biology Letters, ερεύνησαν τη βιβλιογραφία ζώων που είναι γνωστά για την σχετική μακροζωία των φύλων και την ετερογαμετική φύση τους.

See Also

Αφού πρόσθεσαν στη λίστα τα ερπετά, τα αμφίβια, τους καρχαρίες, τους οστεϊχθύες και τα έντομα, οι βιολόγοι επιβεβαίωσαν τη θεωρία ότι υπάρχει σχέση μεταξύ της μακροζωίας και της ετερογαμετικής φύσης. Η έρευνά τους, όμως, τους οδήγησε σε μία απρόσμενη ανακάλυψη: Όταν τα αρσενικά είναι ετερογαμετικά, η διαφορά στο προσδόκιμο ζωής μεταξύ των φύλων είναι κατά μέσο όρο 20,9%. Με εξαίρεση ακραίες περιπτώσεις (όπως οι Καναδικοί αγριόγαλοι που προαναφέρθηκαν), όταν οι γυναίκες είναι ετερογαμετικές, η μέση διαφορά είναι μόνο 7,1%. Αυτά τα ποσοστά συνιστούν ότι ο ανταγωνισμός μεταξύ των αρσενικών και η επιδεικτική συμπεριφορά για την κατάκτηση των θηλυκών έχουν σχέση με τον καθορισμό των διαφορών στη διάρκεια ζωής.

Image Credits: BlackJack3D /Getty Images /iStockphoto

View Comments (0)
Scroll To Top